Cómo disminuir los niveles de colesterol

Nuestro cuerpo necesita colesterol, pero no demasiado. ¿Cómo saber cuando el nivel es excesivo? Son varios los factores a tener en cuenta cuando se enfoca en el colesterol, entre ellos, sus antecedentes médicos, su estado de salud actual y su estilo de vida.


Antes de averiguar cómo reducir su nivel de colesterol, es útil informarse un poco más sobre el tema.

¿Es malo el colesterol?

El colesterol en sí no es una mala palabra. Es una sustancia cerosa natural que todos tenemos y necesitamos. Su cuerpo la produce —principalmente el hígado— y circula por la sangre. Existen varios tipos de colesterol que requieren consideración:

 

  • LDL : este es el colesterol "malo". Forma depósitos de placa cerosa que engrosan las arterias y las hace menos flexibles. Entre los alimentos que tienden a aumentar el nivel de LDL se incluyen los cortes de carne grasos, los productos lácteos enteros, como la leche, la crema, el queso y el yogur, los alimentos procesados, la comida rápida y la mantequilla.
  • HDL : este es el colesterol "bueno". Remueve el colesterol LDL de las arterias y protege contra infartos y accidentes cerebrovasculares. Los alimentos que contribuyen a la producción del colesterol bueno son, entre otros, el aceite de oliva, los cereales integrales, los frutos secos, los frijoles y las legumbres.
  • Triglicéridos : es un tipo de grasa que almacena el exceso de energía de su dieta. Incide en el nivel del colesterol total y puede aumentar por obesidad, falta de actividad física, tabaquismo, consumo de alcohol y dietas ricas en carbohidratos.
 
Su organismo produce la cantidad de colesterol que usted necesita, pero tal como veíamos hace un momento, el colesterol también proviene de los alimentos que consume. Cuando su dieta tiene niveles elevados de grasas saturadas y grasas trans, esto se suma al colesterol que ya genera el hígado.  Este exceso es lo que provoca, con el paso del tiempo, un mayor riesgo de sufrir complicaciones en la salud.

¿Cuál es el nivel normal de colesterol?

Como debe saber, hay tipos de colesterol bueno y malo. Su organismo necesita ambos tipos de colesterol, pero tener exceso de uno (LDL) o un nivel insuficiente del otro (HDL) puede incrementar su riesgo de sufrir una enfermedad coronaria, un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Si es adulto mayor de 20 años, es recomendable que se haga una prueba de detección de colesterol cada cuatro a seis años.

 

Por lo general, el colesterol alto no presenta síntomas, por eso esas pruebas de rutina le permiten conocer los niveles actuales de cada tipo de colesterol. De esta manera, puede saber los ajustes que tiene que hacer para mantener el nivel de colesterol total lo más "normal" posible. Según la American Heart Association, es óptimo el valor de colesterol total que es menor a 180 mg/dL.

 

Si sus niveles de colesterol son altos, siga todas las indicaciones y recomendaciones para su estilo de vida que le indique su médico, así puede controlar los niveles.

Maneras de reducir el colesterol

Existen varias maneras de reducir el colesterol; la mayoría de ellas se enfocan en tomar decisiones saludables en cuanto a su alimentación y rutina de ejercicios. Aunque es importante que hable con su médico sobre cómo elaborar un plan de salud específico para usted, hay algunos aspectos que puede tener en cuenta como punto de partida.

Familiarícese con el tema de las grasas: ¿qué alimentos no son perjudiciales?

Las grasas son esenciales para una dieta saludable. Sin embargo, para mantener bajo su nivel de LDL, conozca más acerca de cómo leer las etiquetas nutricionales y siga estas pautas a diario:

 

  • Limite las grasas saturadas a no más de un 7 por ciento de sus calorías totales
  • Consuma el 25 - 35 por ciento de sus calorías totales de las grasas que se encuentran en alimentos como el pescado, frutos secos y aceite de oliva
  • Limite las grasas trans a menos del 1 por ciento de su total de calorías diarias
  • Consuma menos de 300 mg de colesterol al día
  • Haga hincapié en el consumo de grasas monosaturadas y poliinsaturadas, como frutos secos, aceite de oliva y pescado

Haga actividad física: ¿el ejercicio reduce los niveles de colesterol?

Para controlar su salud y actuar de manera proactiva para mantenerse saludable, lo mejor es comenzar a hacerse pruebas de colesterol regularmente a partir de los 20 años. Paralelamente, aquí le dejamos algunos consejos saludables para su corazón que le ayudarán con la prevención:

 

  • Haga 40 minutos de ejercicio aeróbico entre 3 y 4 veces por semana*
  • Adopte una dieta con bajo nivel de colesterol consumiendo frutas, verduras y granos integrales
  • Limite el consumo de carnes rojas y alimentos y bebidas con azúcar
  • Evite el tabaquismo y limite el consumo de alcohol
  • Consulte con su médico sobre terapias con medicamentos si corre alto riesgo
 
*Hable con su médico antes de iniciar un programa de ejercicios. Si no sabe qué hacer, venga a ver si el CenterWell Senior Primary Care es adecuado para usted.

Manténgase informado: ¿qué dicen los profesionales?

Nuevas pautas están cambiando la forma en que los médicos prescriben tratamientos para el colesterol alto. Estas pautas hacen hincapié en el colesterol, el estilo de vida, la obesidad y la evaluación del riesgo. Por lo tanto, los médicos recomiendan opciones de tratamiento según el estado de salud actual del paciente y el riesgo que tiene de sufrir un infarto o accidente cerebrovascular. Hable con su médico acerca de las nuevas pautas en el tratamiento para el colesterol alto.

 

Para conocer más acerca del colesterol, visite www.heart.org o hable del tema con su médico en la próxima visita.

 

Este material se ofrece con fines informativos únicamente y no debería ser considerado como asesoramiento médico ni utilizado como sustituto de una consulta a un profesional con licencia. Debería consultar con el profesional matriculado correspondiente para saber lo que le conviene a usted.

You belong at CenterWell

¿Necesita más información? Permítanos ayudarle.

Conocido anteriormente como Partners in Primary Care and Family Physicians Group, CenterWell, nuestro nuevo nombre, refleja la pasión que tenemos por mejorar la vida de las personas mayores.  Nuestro equipo está a su disposición para responder cualquier pregunta que pueda tener.